3D printenFord vertrouwt op 3D printen bij ontwikkeling nieuwe auto’s

30 juni 20133 min

3D printen schuift op richting de industrie. Sterker nog: de laagopbouwtechniek staat al met één been in de maakindustrie. Ford gebruikt meerdere additive manufacturing technologieën in de ontwikkelingen van de nieuwe generatie EcoBoost motoren, die in het modeljaar 2014 onder andere in de C-Max en de Amerikaanse pick-up F150 worden gebruikt.

[quote align=”center” color=”#999999″]

Hybride wereld de beste: virtuele ontwerpen die met een druk op de knop tastbaar worden gemaakt

[/quote]

[dropcap type=”circle” color=#ffffff background=#f16236]W[/dropcap]e zijn opgeschoven van de tastbare wereld naar de computerwereld. De realiteit is dat een hybride model het beste werkt”, zegt K. Venkatesh Prasda, senior technical leader bij Ford en lid van de Technology Advisory Board Research and Innovation bij de Amerikaanse autoproducent. “Er gaat niks boven een tastbaar product in je handen hebben, maar het is altijd tijdrovend en duur geweest om dat de maken.” 3D printen verandert dit. Precies dat bedoelt hij met het hybridemodel: je maakt je design in de virtuele wereld en een druk op de knop volstaat om een aantal uren – of minuten – later een tastbaar model in je handen te hebben. En dat kun je weer gebruiken voor de verbeteringen van je virtuele model.

MakerBots voor engineers
Hiermee schetst Venkatesh Prasda heel goed de voordelen die 3D printen biedt in de ontwikkelfase van nieuwe producten. Dat hoeven niet eens grote investeringen te vergen, afhankelijk natuurijk van hoe natuurgetrouw je je modellen wilt hebben. Ford heeft voor een low cost oplossing gekozen. Engineers bij de Amerikaanse fabrikant hebben sinds enige tijd de beschikking over MakerBot printers, eenvoudige zelfbouw printers die nog geen 1000 dollar kosten. De engineers gebruiken deze 3D printers in de ontwikkeling van eenvoudige componenten, zoals meters, versnellingspoken en displays vor op het dahsboard van de auto.

Motorcomponenten
De Amerikaanse fabrikant maakt echter ook al de stap naar complexere componenten die in het ontwikkelproces 3D worden geprint. Bij de ontwikkeling van de nieuwe 3,5 liter Ecoboost motor, die onder andere in de grote F150 pick-up de traditionele V8 vervangt, heeft Ford een groot aantal additive manufacturing technieken ingezet: van selective laser sintering tot stereolitografie en het printen van zandgietkernen voor ondermeer aluminium gietdelen. Onderdelen die hiermee in een vroeg stadium konden worden geprint, zijn oliefilter adaptors, uitlaatspruitstukken, remschijven, oliecarters en zelfs het differentieelhuis. De engineers, zo legt de technologie-adviseur van Ford uit, kunnen nu eenvoudig kleine veranderingen aan hun virtueel ontwerp aanbrengen en dat in de realiteit uittesten, om zo het product nog voordat de serieproductie start, te optimaliseren.

Micro manufacturing is een kans
Kunnen we straks aan de hand van een barcode thuis onze eigen reserve onderdelen voor een Ford printen? Harold Sears, additive manufacturing specialist bij Ford, durft nog niet te zeggen dat dit over een tijdje kan. “Wat we wel weten is dat productie voortdurend richting de digitale wereld opschuift, de snelheid van deze 3D print technologieën verbetert en het aanbod van materialen sterk uitbreidt. Dat alles doet ons geloven dat de mogelijkheid of micro manufacturing en grote kans biedt voor de totale maakindustrie.”

Foto: Ford Motorcompany

 

[message_box title=Waar past Ford nu al 3D printen toe? color=grey]

In de C-Max: versnellingsbakbehuizing en rotorondersteuning en de geluiddemper

Explorer: remschijven, Deze werden heel laat in het ontwikkelproces nog aangepast toen tijdens testen remgeluiden werden geconstateerd

F 150: uitlaat spruitstuk van de 3,5 l motor

[/message_box]

Hier klikken

Related Posts

{{ image }}

{{ title }}

{{ date }} {{ comments }}
{{ readingtime }}
{{ image }}

{{ title }}

{{ date }} {{ comments }}
{{ readingtime }}
{{ image }}

{{ title }}

{{ date }} {{ comments }}
{{ readingtime }}